周立齋先生傳

   立齋周公諱思文,字行俟,葉峰公之幼子也。葉峰公居市廛間,敦崇孝義,專以讀書著文為業。公為所鍾愛子,境隆而年少,性儉樸,居家不異寒儒,尤篤於倫常,遠近稱其孝友。為學務心得尊賢而好士。當是時,諸羅龍遊泗水諸先生未達時,設教於鄕。公時與為往還,盃酒論文不厭也。間有應酬亦不之計,又嘗借金某者無還期,更欲助金使之成室,鬱鬱恨未達也。

   乾隆十三年,葉峰公命析居,公與伯兄慕溪公同產,毎歲錢穀會計惟兄,彼此無疑,蓋公深知慕溪公之為人,尤不忍以叵測之意待之。三十二年,葉峰公寢疾,公親侍藥餌,籲天請代,而卒不起,哀號躃踴。動遵古禮,守孝幃,足不出戶者四十九日,前後居喪凡六年,泣不見齒。以故,慕溪公終身誦述,時為流涕焉。厥後,大分公業,惟諸兄品派,一切置若罔聞。

   明年大水,受菑者僉又欲合,諸姪輩頗嘵嘵,公曰:“兇歲宜使利均而害分,夫何較?”其一切輕財重義,大率類是。嘗買市屋加己數四,某亦自知不直,乃聽唆,竟以人命傾意,公懼禍多得金也。公曰:“天理自在吾,俟之命耳。”已而,邑侯靳公果大白其事,一時人皆稱快。鹹謂公深於經濟矣。公素不欲經濟,見蹙額歎曰:“靳公以情理直我,我何智謀絀彼哉!”蓋生平處事接物多自反,不肯面斥人非,恐傷忠厚。性喜鍵戸,讀書有樂而終焉。

   之意江南文運盛推桐城,仁皇、憲皇間,筆峰公以理學鴻儒崛起東鄉,周氏名流若虛中、紉齋、存齋、鶴亭諸先生相繼疊出,是時葉峰公亦食餼,天朝晼晚未大遇,力專工粹,時號宗工,周氏書香濟美者推玉樹堂,玉樹堂者,葉峰公自名所居堂也,一門多賢,公推領袖,公嗜斯文為性命,質厚而潁慧絕倫,十嵗外已懷發憤自雄之志,博覽古籍,採其精華,以歸、金、章、羅為宗,文品之超評者,以白鶴雲中、朱霞天際擬之不妄也。當是時,大兄、二兄已相次入泮,三兄名列成均,四五両兄又同榜於郷,而公年已壯,猶俛首童子試,入太學,屢薦南幃,終復不遇。嘗語族侄念典曰:“吾輩大似商賈,商賈揣人性情,以謀變易,我輩窺時好尙,以就功名,巧者得,而拙者失,我其拙商、拙賈歟?何其久無驗也。”已復笑曰:“文章中鄉願,吾其免矣。”

   乾隆三十八年疾卒,得年四十有九,士林傷之,以為失一典型。子五人,鹹能讀父書、守彝訓,諸孫林立,樸耕秀讀,不墜家聲。予忝與公之次君署十先生為戚好耳,熟公之生平最悉,故不禁言之詳也,夫豈若無美而稱者之妄為誣誕哉!贊曰:

   蘇文忠公雲:貧賤多在生前,聲名嘗在死後,此士之所可歎,吾謂此實天之玉汝於成,在善承之者耳,若公者,雖屈抑以終,而天性孝友,著述堪傳,眞能自立於天地之間者,後之人述其事、讀其文,去公雖遙而嘉言懿行猶覺斯文之未墜也!

   賜進士出身、勅授儒林郎、翰林院編修、年世姪 何循 頓首拜撰

----------------

注:周思文(17251773),字琨叢,號立齋,太學生,鷂石周氏修義堂人。

------------

往期導讀:

何循為桐城竹山陳氏重修譜序

何循為延平李氏族譜序

何循為懷寧雲田何氏譜序

何循為樅陽沙港河回龍李氏譜序

何循為巃城李氏五修譜序

何循為永興堂桂氏譜序

何循為章培齋寫傳

何循寫汪雲津翁序

何循撰破罡胡氏陶孺人傳