“乾坤大暑似蒸坊,壠熱風炎鳥獸藏。”這句詩十分形象地描繪了大暑伏天氣溫高的特徵。民俗學者、瀋陽市文史研究館館員齊守成說,大暑是一年中最熱的時節。民間有“小暑大暑,上蒸下煮”“大暑前後,熱死泥鰍”之說。

如今,人們可以抱著冰鎮西瓜,待在空調房間內避暑。那古人是如何應對酷熱的大暑呢?遠在周代,就有存放冰塊的冰窖,有專門負責採冰的人,叫做“凌人”。據《周禮》載:“凌人掌冰正,歲十有二月,令斬冰,三其凌。”到了宋代,冷食花樣多有翻新,出現了果汁加冰塊的冷飲。元代時人們更喜愛把乳品、果汁、冰塊混合在一起食用,這種冷飲可能就是冰激凌的雛形。傳說,在13世紀,著名的意大利探險家馬可·波羅離開中國後,把這種吃法帶回歐洲,於是,經過改進後便有了現代的冰激凌。

齊守成說,大暑時,古代還有皇家賜冰之舉。宋代從初伏日開始,“每日賜近臣冰,人四匣”。明代《燕京歲時記》中記載:“前明於立夏日啟冰賜文武大臣。”據清代定製,從暑伏日開始到處暑,百官都可換上萬絲帽和黃葛紗袍。到了“三伏天”,清朝官員可以不穿補褂禮見,俗稱“免褂”,又稱“花衣期”。到了晚清,從暑伏日到立秋,對各衙門也有“賜冰”的做法,按照官員等級不同發放“冰票”,官員憑冰票自行領取。其實,這就是發放降溫福利。(陳鳳軍)