英國,許多家庭送孩子到海外留學的首選之地。這些年來,越來越多的家長把孩子送往英國唸書,留英學生的年齡日趨小齡化。

英國教育有什麼如此吸引人的地方,使得這麼多家長趨之若鶩?英國人是怎麼看待自己國家的“精英教育”的?帶著這樣的疑惑,讓我們來看一看紀錄片《他鄉的童年》鏡頭下的英國教育。

國人為何熱衷留英?英國人怎樣看待“貴族教育”?答案讓人意外

主持人隨機採訪了幾位媽媽,詢問她們為什麼要把孩子送到英國唸書,這幾位媽媽的回答頗讓人意外。

一位媽媽說,英國比較吸引自己的地方是它的“紳士文化”,什麼場合穿什麼衣服,什麼場合該使用什麼樣的用餐禮儀等等。

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一位媽媽說自己很喜歡英國人的口音,希望孩子可以學習到這種好聽的口音。

所以她們的目的不是因為英國的文化有多麼先進,也不是為了孩子能夠擁有更美好的未來,只是希望孩子能夠學習到英國人的“禮儀”和“口音”。這一點頗令我意外。

英國和北歐的很多國家不同,他們崇尚的是“精英教育”,在學生的培養上,也主要以“精英”為主。但是這種“精英”教育和我們通常所認為的有些不同。

英國的私立精英學校非常注重體育項目,他們認為穿著、打扮只是體現外在的風貌,但是體育所體現出來的精神氣質卻是一種內在的禮儀。而體育能夠帶來的重要禮儀就是必須要有規則,同時帶給學生團隊的概念。體育可以很好地把學生連接在一起,形成一個“社會圈層”。

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英國人認為體育能夠給人帶來自信,從而幫助一個人在各方面提高自信心。

倫敦德威公學是英國一所歷史悠久的貴族學校,這裡培養了很多社會精英。學校的特色之一就是傳承已久的戲劇課。而戲劇課的目的不是幫助學生將來成為演員或者導演,而是激發學生的自信和學習動力。

英國的私立學校不需要根據國家規定的課程大綱來進行教學,他們在課程設置上有更多自由。這些貴族私校一般都會根據孩子的特點來設置課程,從而使孩子的天賦得到有效的開發。

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學生如果想學什麼東西,也可以和校方申請。如果費用金額在適度的範圍內,一般都會獲得批准。學生也可以根據自己興趣組建俱樂部,校方會提供很大的支持。

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德威公學的副校長說:“我們關心的不僅是學業成績,我想培養這裡的孩子們,不僅是為了進入大學,也是為了他們在大學之後的人生。”

為了達成這樣的目的,學校非常關注學生在課外活動中的學習,每天會有三個小時左右的時間讓學生們從事課外活動。

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英國人認為自己的“精英教育”並不是外界所認為的那樣,穿著燕尾服,彬彬有禮地走在大街上,用優雅的口音打著招呼,“精英教育”的理念應該拓展為一股推動社會變革的力量。這些人有能力也有意向去改變社會。

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倫敦威斯敏斯特公學是英國曆史最悠久的貴族學校,這裡的校長說自己是家裡的第一個大學生,自己小時候接受的教育都是非常糟糕的,後來他依靠自己的努力上了劍橋大學。他說:“永遠不要對自己的出身感到羞愧,你未來的人生也沒有任何上限,最重要的是,你要做自己。”

威斯敏斯特公學的校長認為,一個人通過教育改變了人生,隨之而來的應該是回饋社會,給社會做出更多的貢獻。他希望每一個到威斯敏斯特公學讀書的孩子都能知道,自己有為社會做貢獻的責任。

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英國的貴族學校的確為英國社會培養了很多“精英”,但是英國社會實際上對私立學校有諸多議論。紀錄片《人生七年》、《交換學校》等都刻畫了精英教育下階層固化的現實。畢竟,能夠讀得起這樣的精英學校的人只是社會的少數,而且基本都是來自上層社會。

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紀錄片裡一位老師說,這對英國的教育是不利的,普通人無法獲得最好的教育機會,因為手握財富的人得以進入私立學校,他們能夠就讀劍橋、牛津這樣的一流大學,然後在全國範圍內擔任要職,他們依然留在國家的精英階層。

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雖然現在也有一些精英學校招收貧困學生,但是數量非常有限。

在美國經濟學家馬賽厄斯·德普克所寫的著作《愛、金錢和孩子》裡,同樣提到了英國的精英教育。但他的角度和英國人的角度完全不一樣。

他認為,由於努力貴族的經濟收入有保障,努力工作也不會在未來帶來高額的回報,所以貴族父母幾乎沒有動力給孩子灌輸“努力讀書”的學習觀念。

而做相反的事情會有回報,既教會孩子享受優雅的休閒活動,比如讓男孩子學習打獵或者女孩子學習音樂。這樣的休閒技能之後會在提升社會階層和擇偶上發揮作用。

所以休閒本身不是目的。與休閒活動相聯繫的特定技能也可以作為向社會上層流動的方式。對女性來說,成功主要由好的婚姻來衡量。重點社交領域的技能,如音樂和舞蹈可以幫助實現這個目標。

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即使對男性來說,進一步向上流動的機會更多取決於社交技能而不是工作。在英國,長子繼承貴族頭銜,這意味著小兒子們找不到其他的謀生方式。然而幾乎所有的小兒子們都不會去工作,而是最終獲得令人嚮往的地位,這些地位只有具備良好的社會關係的人才有機會獲得。

在18-19世紀,劍橋大學不是現代意義上的大學,而是為上層階級服務的精修學校。學校很少教授實用性技能,而是提供大學服務以支持貴族內部的凝聚力與幫助社會地位的提升。

即便在今天,私立寄宿學校的服務對象依然主要是富人和貴族。

從紀錄片裡幾位媽媽的回答中,可以看出她們對英國“精英教育”的理解和英國人自己的出發點有很大的不同,而英國人給出的解釋又和美國經濟學家講述的不一致。

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對於教育的本質,我比較喜歡威斯敏斯特公學校長所說,我們通過教育改變了自己的人生,這只是一個方面,另一個方面是我們通過自身的改變,做出對社會有用的貢獻,擔起自己的社會責任,回饋社會。

教育應該是幫助每一個人變得更好,而不是少數人享受悠閒生活的手段。

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